Verdens eldste ord 1

eldstsprNaturlig nok er det vanskelig å bestemme tidspunktet for når mennesket utviklet evnen til å snakke. Enkelte forskere mener at dette skjedde for rundt 50000 år siden. Det er enda vanskeligere å fastslå hvilke ord de første menneskene brukte. Noen franske forskere har arbeidet med et interessant prosjekt. De har vært på leting etter disse ordene. Deres hypotese er at slike ord kan være nedarvet nedarvet fra generasjon til generasjon fra de første mennesker fram til i dag. Utgangspunktet deres er at de omkring 6000 språkene i verden kan deles inn i en rekke store språkfamilier.  Normalt regner en rundt 15 store grupper eller familier som ikke er beslektet. De franske forskerne tok for seg 700 språk fra ulike familier. De ønsket å se etter fellestrekk. Hypotesen var at likelydende ord i ubeslektede språk kunne peke mot et felles opphav. Forskerne konsentrerte seg om hvilke betegnelser de ulike språkene inneholdt  for ”mamma” og ”pappa”. Funnene var interessante. Det viste seg å være store likheter mellom språk på tvers av språkgrenser. I ordene som ble brukt for ”pappa”, ble en bestemt sekvens av lyder brukt i 71% av språkene, nemlig ”b-a”. Vi finner sekvensen i vietnamesisk hvor ordet for ”pappa” har formen ”ba”, i tyrkisk brukes ”baba”. Dette ordet kommer i flere andrevarianter, f.eks. kan ”b” endres til ”p” som i indianerspråket cree der ordet har formen ”papa”. I persisk brukes  ”pedær”. Lydendringene kan fortsette. Den første lyden, ”p”, kan endres til ”f”. Dermed får en varianter som ”father” og ”far”. Ordet for ”mamma” viser samme mønster. På tvers av språk finner en sekvensen ”ma”. I asturisk, et språk i Spania, nøyer en seg med denne ene stavelsen. I lingala, som snakkes i Kongo, brukes ”mama”. Det finnes ulike varianter av dette ordet. Felles for dem alle er at de inneholder lyden ”m”. Vietnamesisk har ordene ”ma” og ”me”, ukrainsk bruker ”mati”, baskisk”ama”, og i færøysk finner vi ”mó∂ir”. Men hvorfor brukes lydsekvensene ”p-a” og ”m-a” i så mange ubeslektede språk?  Det skal vi se nærmere på neste gang.

Om olafhusby
Språkviter, bestefar, forfatter, forlegger, blogger, reisende

2 Responses to Verdens eldste ord 1

  1. Tilbaketråkk: 23.02.13 – Ukas ord: Etymologi | Språkkalender 2013

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s

%d bloggers like this: